Copistas: heróis silenciosos da história do livro

Meu interesse juvenil por história e literatura antiga trouxe à tona uma questão surpreendente: “Como todas essas informações chegaram até nós, se Gutenberg inventou a imprensa em 1439?”

Milhares de anos atrás, antes de o livro estar no formato que conhecemos hoje, ele era escrito à mão. Foi copiado manualmente nos mais diversos materiais: couro, pele, pergaminho, papiro até chegarmos ao papel. O copista era um capataz que copiava o texto à mão nessas superfícies. Uma profissão muito digna e necessária em tempos em que não havia tecnologia.

rolos

Tudo começou com a necessidade de registrar os atos, memórias e relatos de reis, príncipes e senhores. Em forma de rolo, manuscritos por milênios mantiveram a memória cultural da humanidade; os poucos ideólogos, filósofos, juristas, poetas, historiadores e profetas que o tempo permitia, porque ler era uma habilidade muito rara, beberam de suas fontes. Poucos sabiam ler, ou tinham oportunidade e condições de se dedicar a ela.

Bibliotecas não eram como são hoje. Pareciam mais depósitos de papel, que raramente alguém tocava. Eram locais restritos, pois naquela época já existia o conceito de preservar o patrimônio cultural e deixar testemunhos para a posteridade. O alto custo do material tornava os manuscritos muito raros e exigia ambientes com baixas temperaturas e certa segurança. Muitas vezes eram mantidos em cavernas frias, em ânforas que ajudavam na preservação. Reis, sábios e religiosos cuidaram deste verdadeiro tesouro com grande zelo; algumas das poucas obras maravilhosas que chegaram até nós existiam apenas em uma única cópia, o que gerou a ganância dos poderosos ou a fúria dos saqueadores. Quem chegou sentiu-se no direito de destruir tudo para apagar os vestígios da civilização que aí existiu.

livros eram tesouros

Com o tempo, e em um mundo submerso em guerras permanentes, os livros devem ser armazenados em locais protegidos, como palácios, quartéis, conventos e bibliotecas. A mais famosa foi Alexandria, que por mais de 500 anos teve uma coleção de quase um milhão de rolos de papiro, com as obras mais importantes sobre medicina, línguas, literatura, matemática, física e astronomia; nele reuniam os curiosos e sábios da época; em 391 DC foi totalmente destruída, e com ela desapareceram obras das quais nunca mais conhecemos.

Era nesses depósitos de papel, chamados de bibliotecas, que os sábios se reuniam para discutir e aprender. Nessas reuniões, eles estudaram todo o material recolhido e fizeram uma visão geral do trabalho; um exemplo disso foi a famosa reunião de 72 sábios judeus que traduziram as sagradas escrituras judaicas para o grego, resultando na “Septuaginta”.

Alguns indivíduos escreveram seu próprio trabalho e o guardaram zelosamente; depois de sua morte, a obra foi confiada a algum poderoso que a manteve em ordem e a defendeu de ataques; Aristóteles, por exemplo, teve seus escritos guardados por seus discípulos por 200 anos, até que Sila levou o pouco que restou para Roma, e fez cópias em 70 DC. Estima-se que graças a esse ato, 10% da obra do filósofo chegaram . até mesmo nos EUA

o copista

Já era evidente que o conhecimento organizado gerava cultura e isso era necessário para o bem-estar das pessoas e dos países. Como era muito difícil ter mais de uma cópia de uma obra, os poderosos pediram aos viajantes que trouxessem novas obras para enriquecer suas coleções e aproveitar todas essas informações. Assim nasceu a figura do copista que, à sombra de sábios, reis e conventuais, aprendeu a difícil arte da leitura, para depois aprender as ainda mais difíceis técnicas da escrita. Muitos deles eram funcionários públicos, escravos, frades, noviços, monges.

o copista trabalhando

Cassidorus (490-581 DC) criou um mosteiro na Calábria, instalou um “scriptoria” e decidiu copiar as grandes obras latinas de lá. No livro “As Instituições”, ele elogia os copistas: “Com a releitura das escrituras, eles enriquecem sua inteligência, multiplicam os preceitos do Senhor, por meio de suas transcrições. Boa aplicação, estudo digno de louvor: pregar com a obra das suas mãos, abrir e dar as línguas aos seus dedos, levar silenciosamente a vida eterna aos homens, combater as sugestões do diabo com pena e tinta … ”Quando morreu, sua coleção foi transferida para Latrão, sede do bispado de Roma e, portanto, muitos de seus livros “copiados” se espalharam por toda a Europa.

Foi também no “scriptoria” que a escrita evoluiu. No século VII, Carlos Magno deu diretrizes para padronizar a escrita em tamanho pequeno, legível e regular, o que deu origem ao nome da escrita “Carolina”, que foi escolhida pelos primeiros impressores do século XV, e ainda a encontramos. por escrito hoje.
A cópia de obras literárias, religiosas ou profanas era muito importante, pois os artistas – ou artesãos – do mosteiro que praticavam a caligrafia podiam vender o fruto do seu trabalho, dando ao mosteiro recursos para o sustento dos irmãos e para a caridade com os pobres e hóspedes. . A transcrição dos manuscritos também poderia assumir um caráter de “penitência”, cumprindo um objetivo ascético, pois impunha um verdadeiro “tormento” ao copista, como afirma um monge do século IX, Arduino de Saint-Wandrille: “Quem é desconhecendo o trabalho da escrita, nunca se pode conhecer o tormento do trabalho ”.

as iluminações

Para melhorar e enriquecer as obras literárias, foram criadas “iluminações”, magníficas ilustrações feitas à mão. As primeiras obras deste tipo são da Irlanda e datam do século VII. A artista pintou exagerando nos caprichos e nos detalhes, usando cores ousadas e ornamentos em ouro e prata, e estes serviram para ilustrar as capas, capítulos e até parágrafos. Obras de arte maravilhosas chegaram até nós por meio dos livros que as continham. Essa é uma das primeiras formas de arte presentes nos livros, já que as gravuras foram utilizadas como uma obra de arte independente.

Exemplo de iluminação

A engenhosa invenção de Gutemberg foi desligar as luzes desses artistas extraordinários, o que não tirou o hábito de escrever e copiar; até meados do século XX, difundia-se a ideia de que uma obra a ser entendida deveria ser copiada integralmente à mão. Devemos concordar que esta é uma verdade pedagógica absoluta, mas hoje com a necessidade da produção em massa, inclusão e mídia digital, ela perdeu sua utilidade. Em 1973 visitei uma livraria de usados em Milão, onde havia uma grande e maravilhosa oferta de manuscritos, iluminuras e livros copiados, até hoje à venda em várias livrarias de usados, a preços astronômicos.

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